Одна из бостонских газет писала в 1873 году: "Мужчина, приблизительно 46 лет от роду, назвавшийся Джошуа Копперсмитом, арестован в Нью-Йорке за то, что пытался выманить деньги у невежественных людей, показывая им устройство, которое, по его словам, передает человеческий голос по металлическим проводам, так что его можно слышать на другом конце провода. Этот инструмент он назвал словом "телефон", пытаясь подражать слову "телеграф" и тем самым завоевать доверие… Хорошо осведомленные люди знают, что передача голоса на расстоянии невозможна".

Мы не знаем, был ли Копперсмит изобретателем телефона, пострадавшим от полицейского произвола, или все-таки мошенником, но известно, что Александру Беллу действительно вставляли палки в колеса — тут уже может идти речь о деловой нечистоплотности. Хорошо известна версия, что президент телеграфной компании Western Union Уильям Ортон в 1876 году отказался купить у Белла патент на телефон в связи с тем, что "в этом "телефоне" слишком много недоделок, чтобы серьезно рассматривать его в качестве средства коммуникации". Решение Ортона принято считать классическим случаем неправильной оценки потенциала изобретения. На самом же деле произошло нечто противоположное. Western Union сразу после контакта с изобретателем приступила к разработке собственной телефонии и сумела выйти на рынок меньше чем через год после самого Александра Белла. Проще говоря, познакомившись с технической документацией Белла, компания решила использовать идею, не заплатив автору. Однако Western Union ждал провал. Аппарат, разработанный компанией, оказался лучше того, что предлагал Белл, но телеграфные линии Western Union плохо подходили для телефонного сигнала. В результате новый рынок достался Bell Telephone Company. Но если бы Александр Белл оказался неважным предпринимателем и проиграл бы конкурентную борьбу, мир еще долго жил бы без качественной телефонной связи.

Кирилл Новиков